Llega Reels, la nueva app que quiere competir con TikTok

Algunas aplicaciones que no pertenecen a grandes empresas tecnológicas, han crecido de forma importante durante estos últimos meses. Como el servicio de videollamadas Zoom o TikTok. Esta red social de micro vídeos ya estaba experimentando un gran auge antes de la pandemia, pero durante el confinamiento se convirtió en una auténtica factoría de vídeos virales.

El auge de TikTok preocupa desde hace tiempo a Facebook. Pues compite con uno de sus productos más preciados: Instagram. Ya en el verano pasado, con el fichaje del ex jefe de Vine, comenzaron los rumores de que Facebook estaría preparando un contraataque. Este parece que por fin ha llegado.

En un post ya eliminado, y publicado supuestamente por error, en el blog oficial de Instagram, se ha anunciado Instagram Reels. Esta herramienta se sumaría a los múltiples servicios que ya incluye esta red social. Como puede verse en el vídeo promocional que publicamos junto a estas líneas, las coincidencias con TikTok son bastante claras.

Aunque es pronto para saberlo, Instagram Reels parece estar integrado entre las numerosas opciones que incorpora el apartado Storie. Con Reels es posible grabar vídeos de 15 segundos que se pueden ir sumando para crear un metraje más largo. Algo que ya es posible hacer en stories, pero quizá ahora el resultado final no experimente las cortes que se producen entre cada clip.

Vídeo promoción de Reels

También permite opciones básicas de edición, como acelerar el metraje o añadir una banda sonora a partir de una base de datos de temas comerciales. Pero por lo que se puede ver en ese vídeo, no parece que se hayan incluido las numerosas opciones de compartir vídeos que tiene TikTok. Eso podría ser un punto débil de Reels.

Gran parte de la expansión que ha logrado TikTok ha sido gracias a las facilidades que da para compartir los vídeos a través de múltiples plataformas. Como WhatsApp. Lo que se ha demostrado que es una buena estrategia para captar usuarios. Pues muchos de los que reciben vídeos virales creados con TikTok, con el logo de la aplicación, acaban instalándola en sus teléfonos.

Instagram, como informa TechRunch, ha comenzado a poner Reels a disposición de usuarios de Brasil, Alemania y Francia. Probablemente para buscar sus puntos débiles y mejorarla antes de su lanzamiento mundial. La operación es delicada, pues aunque Instagram ha logrado en casos anteriores frenar a sus competidores implantando sus funciones, en este caso el adversario es más fuerte: TikTok se calcula que tiene 850 millones de usuarios activos a diario en todo el mundo.

Pero ciertamente Instagram ha logrado en otras ocasiones imitar a sus competidores para ganarse a muchos de sus usuarios. Lo logró con la desaparecida Vine, propiedad de Twitter, cuando implantó la publicación de vídeos cortos. Hasta entonces Instagram sólo dejaba publicar fotografías. Eso, unido a la mala gestión que hizo Twitter de la plataforma, llevó a Vine a la desaparición.

Pero el caso más clamoroso fue el de Snapchat. La aplicación de mensajería crecía como la espuma gracias a la función que permitía compartir vídeos fugaces a los usuarios. Instagram prácticamente calcó el esquema de Snapchat y lanzó stories. Lo que provocó que millones de usuarios de Snapchat se pasaran a Instagram.

La baza que jugó entonces la red social, es que su base de usuarios era mucho mayor. Por lo que las stories lograban un público mucho mayor que el que permitía Snapchat. Menos éxito tuvo Facebook cuando intentó usar Instagram para comerle terreno a un servicio tan asentado como Youtube.

Instagram TV (IGTV) nació con el objetivo de que quien pretendiera difundir un vídeo de larga duración en Internet no recurriera por inercia a Youtube. Pero el experimento no ha tenido el éxito esperado. De hecho, Instagram en las últimas actualizaciones de la aplicación ha eliminado el icono que daba acceso directo a IGTV. Aunque el servicio sigue estando disponible.

A pesar de tropiezos como ese, Instagram no parece dar muestras de agotamiento. Pues tiene más de mil millones de usuarios. Según un estudio de Smartme Analytics ha logrado tener más usuarios que la propia Facebook en España. Y se sitúa en segunda posición en la clasificación de las redes sociales más usadas, sólo por detrás de Youtube. TikTok es la octava red social más popular en España. Ahora falta por ver si esas abrumadoras cifras, y las funciones que finalmente tenga Instagram Reels, permitirán a Facebook frenar el meteórico crecimiento de la aplicación de origen chino.

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