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Así es el nuevo sistema operativo de Microsoft basado en Linux

Microsoft acaba de anunciar Azure Sphere OS, su primer sistema operativo basado en Linux para mejorar la seguridad del Internet de las Cosas. Es primera vez en sus 43 años de existencia que Microsoft anuncia algo semejante, primera vez en su historia que distribuirán un kernel Linux personalizado.

Para Microsoft se trata de la primera “solución holistica para asegurar dispositivos basados en unidades de microcontroladores” (MCUs). Esos dispositivos son los millones de objetos conectados a Internet que se venden cada año y que constantemente son abusados por su poca seguridad, son la gigantesca vulnerabilidad en la que se ha convertido el Internet de las Cosas.

Azure Sphere no es solo un sistema, sino una nueva clase de MCUs que ha desarrollado Microsoft. La empresa además los va a licenciar a los fabricantes libre de regalías para que cualquier socio pueda desarrollar y fabricar sus propios chips Azure Sphere.

Azure Sphere es entonces un nuevo chip para cosas como termostatos, neveras, juguetes inteligentes y demás objetos conectados a Internet. Y, a la vez es un sistema operativo personalizado construido pensado en seguridad. Un sistema que incorpora un kernel de Linux personalizado y optimizado para el IoT.

Azure Sphere también integrará servicios de seguridad en la nube que protegerán cada dispositivo, y funcionará junto a cualquier nube, incluso privada o propietaria. Microsoft ofrecerá la posibilidad de actualizar o mejorar la protección del dispositivo por hasta 10 años.

Son tres componentes:

  • Azure Sphere OS
  • Los microcontroladores certificados Azure Sphere
  • El servicio de seguridad basado en la nube de Azure Sphere.

Este nuevo proyecto es el resultado del trabajo de la empresa para mejorar la seguridad de Windows, Office y tambén de los chips de Xbox. Azure Sphere combina lo que han aprendido con todo eso, y al menos en papel suena como un buen paso adelante para mejorar la seguridad del Internet de las cosas.

¿Por qué no usar Windows?

Esto te lo puedes responder solo: ¿qué va a hacer tu aspirador inteligente con Windows?. El mismo Brad Smith, presidente de Microsoft, ha explicado que su sistema operativo simplemente se queda demasiado grande para ser usado en este proyecto.

Es la versatilidad de Linux la que lo convierte en una solución ideal para Azure Sphere. Microsoft seguirá ofreciendo el soporte tanto al sistema como a los chips, es una idea inteligente para los objetos inteligentes.

La versatilidad de Linux lo convierte en la solución ideal, y más ahora que Microsoft ha abrazado de lleno su desarrollo

Tampoco tiene sentido desarrollar algo desde cero, cuando Linux tiene todo el sentido del mundo, y la Microsoft de 2018 no piensa como la Microsoft de 2012, no tenemos a Ballmer tildando a Linux de ser “un cáncer”, sino diciendo que lo ama.

Esta es la Microsoft que está perfilando parte del futuro de Linux, una empresa que lleva un buen tiempo contratando desarrolladores del kernel de Linux. Azure dio la bienvenida a Linux hace tiempo, y si algo queda claro con esto, es que Microsoft está buscando aprovechar al máximo su relativamente nueva relación con el open source.

Desde 2016, Microsoft es miembro platino de la Linux Foundation, algo que les permitió en ese entonces sentar a un desarrollador del equipo de Azure en el Consejo de Administración de la fundación. Los miembros platinos desembolsan hasta medio millón de dólares al año para financiar el desarrollo de Linux, y Microsoft no es la única empresa que colabora de esta manera, también lo hacen otros como Google, Intel, e IBM. Obviamente el beneficio sobrepasa con creces la inversión.

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