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Youtube lanza YoutubeTV

Google  ha presentado su nuevo servicio de televisión por emisión en línea, disponible a través de una suscripción mensual. Se llamará YouTube TV. En un acto celebrado en su sede YouTube Space de Los Ángeles (EEUU), la empresa anunció este nuevo producto que, por un precio de 35 dólares al mes, ofrecerá el contenido en directo o grabado de canales como ABC, CBS, FOX, NBC o ESPN.

Con este movimiento estratégico, YouTube compite con los servicios de televisión tradicionales por cable o satélite, así como con la oferta de emisión en línea de compañías como Netflix o Hulu. YouTube TV, que estará disponible próximamente en los principales mercados de Estados Unidos, ofrecerá el contenido original de la plataforma junto al de cadenas generalistas como ABC, CBS, FOX o NBC.

Asimismo, el servicio contará con canales deportivos como ESPN, infantiles como Disney Channel, de noticias como MSNBC o especializados en telerrealidad como E!. Telemundo, SyFy, National Geographic y FX figurarán también en el paquete básico, que ofrecerá en total 40 cadenas al margen de las emisoras televisivas locales. En cambio, Showtime y Fox Soccer Plus podrán añadirse con un cargo adicional.

 

 La suscripción mensual costará 35 dólares y dará acceso a seis cuentas diferentes de YouTube TV. Además del contenido que se pueda ver en directo como en una televisión tradicional, YouTube TV permitirá grabar los contenidos que el usuario desee para disfrutarlos cuando quiera, usando una unidad de almacenamiento en la nube. YouTube TV podrá usarse en pantallas de todo tipo, desde teléfonos inteligentes a televisiones pasando por tabletas y computadoras.

Hay quien habla de que este es el último esfuerzo de un movimiento conocido como cord-cutting, en el que se cancela la suscripción a canales de televisión por cable para sustituirlo por servicios que provienen de Internet, como la ya citada Netflix, Amazon Prime Video o HBO. La tendencia lleva mucho tiempo en activo en Estados Unidos (donde incluso se publican guías sobre cómo hacerlo), y se está extendiendo a más países.

Los nuevos consumidores de contenidos quieren ver contenidos sin compromisos y en cualquier lugar, además de que lo que interesa a una gran mayoría es ver contenidos bajo demanda: lo que quieran, cuando quieran. En resumidas cuentas, parece que el modelo de mercado se mueve hacia una televisión que se parece mucho a YouTube.

YouTube TV quiere ofrecer canales en directo y programas grabados, construyendo un ente televisivo “para la generación YouTube”. Su oferta se apoyará en:

  • TV en vivo: YouTube TV cuenta con fuertes alianzas como ABC, CBS, FOX, NBC, ESPN, así como los 30 canales por cable más populares de Estados Unidos, además de cadenas regionales que transmitirán eventos deportivos en directo a través de la plataforma.
  • “DVR en la nube” sin coste adicional: Google ofrecerá acceso a una especie de ‘DVR virtual’ con el que tendremos espacio ilimitado en la nube para grabar nuestro programa o evento favorito y verlo más adelante. Los contenidos se guardarán por un período de nueve meses, si el usuario no los borra antes.
  • Contenido de YouTube Red: al contratar YouTube TV tendremos acceso de forma automática al contenido exclusivo de YouTube Red, como series y películas originales.
  • Seis cuentas con una única cuota: la suscripción a YouTube TV tendrá un precio de 35 dólares mensuales, y con esto podremos habilitar hasta seis cuentas individuales, las cuales tendrán sus propio perfil, contenido, DVR virtual y recomendaciones. Además, cada cuenta podrá ver hasta tres programas de forma simultánea.

Por ahora YouTube TV se va a limitar a Estados Unidos, donde comenzará a actuar en las ciudades más importantes. Por ahora se desconocen datos sobre una posible expansión global, algo que por otra parte resulta complicado dado que los derechos de las cadenas se negocian individualmente en cada país.

El vídeo bajo demanda triunfa en Internet. Los usuarios deciden qué es lo que quieren ver, cuándo lo quieren ver y dónde. El consumo del contenido audiovisual ya no se limita sólo al hogar y a la televisión. Con un referente tan claro como YouTube, no es de extrañar que otros como Facebook quieran imitarlo con contenidos propios. Por ahora Facebook y Netflix están por encima de los 100 millones de horas de visionado. Aún están lejos de YouTube, pero siguen creciendo.

YouTube está algo por debajo de las horas de televisión que se consumen en EE.UU., que actualmente ronda los 1.250 millones según la consultora Nielsen. La plataforma de vídeo, por otra parte, viene preinstalada en todos los dispositivos Android y tiene un gran aliado en el buscador de Google, que inserta vídeos entre sus resultados, lo que también ayuda a que las horas de visionado suban.

Cuando antes se usaban los servicios en streaming como complemento de la televisión por cable, lo que el usuario obtenía a cambio era una experiencia compartida. Según Christo Wilson, profesor de la Northeastern University, nos dirigimos hacia “nuestro propio ecosistema personalizado” si la televisión desaparece.

Vamos a intentar explicar eso último. La fuerza que está cobrando el vídeo bajo demanda hace que cada plataforma, junto con su correspondiente algoritmo de recomendaciones, prepare contenido personalizado para nuestro perfil. Sin ir más lejos, los algoritmos de Netflix crean una lista de recomendaciones basándose en los últimos contenidos vistos por el usuario.

De esta forma, el usuario consumirá programas y contenidos que encajen con sus gustos única y exclusivamente, que será diferente de un perfil a otro, sin tener que “tragarse” programas o contenidos que no le interesan. Mediante el uso de una plataforma como YouTube TV se podrá filtrar mucho qué queremos ver y qué no, con lo que también el modelo de producir televisión cambiará.

Estos filtros que el usuario se pone a sí mismo sobre contenidos no son nada nuevo, son inherentes a las plataformas de streaming (nadie va a ver algo que no le interesa), pero YouTube TV puede significar un cambio de paradigma en la producción de TV. El estudio de audiencias y targets tendrá que rediseñarse casi de arriba a abajo, y las necesidades de producción se tendrán que ajustar a los nuevos tiempos.

Lo más seguro es que la televisión no note inmediatamente el impacto de YouTube TV, pero la fuerza del gigante del vídeo de Internet (sumada a la de otros servicios bajo demanda), puede hacer que de aquí a unos años no pueda competir con las plataformas de Internet. ¿Estamos ante el fin de la televisión tal y como la conocemos? Frases así se han escrito en muchas otras ocasiones, y la vetusta “caja tonta” no muere nunca. Lo más prudente es esperar y ver qué nos deparan los años.

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